Biologia & Vida

Crustáceos


Setenta e cinco por cento de todos os animais pertencem ao filo Arthropoda. Artrópodes incluem o chelicerates (caranguejos, aranhas, ácaros, etc), os insetos e os crustáceos.

O maior grupo de artrópodes marinhos da classe Crustacea, é composto por cerca de 30.000 espécies.

Os membros da classe incluem lagostas, caranguejos, camarões, copépodes e muitos outros grupos de organismos.

Os crustáceos se dividem em dois grupos, o entomostracans e malacostraceans.

O entomostracans inclui as espécies menores, como o camarão de fadas, as pulgas de água, copépodes e cracas. O malacostaceans inclui espécies maiores como caranguejos, camarões e lagostas.  Todos os crustáceos têm um exoesqueleto feito de quitina proteína e cálcio. Esta concha externa, além de ser de proteção, dá suporte rígido para a fixação dos músculos.

 

O QUE TODOS OS CRUSTÁCEOS TÊM EM COMUM?

Crustáceos
Crustáceos

O exoesqueleto é feito de placas separadas ligadas por membranas finas. Este exoesqueleto segmentado cria articulações, permitindo que o crustáceo mova seu corpo e apêndices.

Normalmente, o corpo dos crustáceos é dividido em duas partes: a cabeça e o tronco. A cabeça tem cinco pares de apêndices: dois pares de antenas e três anexos de alimentação, composta de um par de mandíbulas e dois pares de maxilas.

O tronco é geralmente dividido em tórax e abdômen. Em muitos crustáceos um escudo chamado carapaça cobre a cabeça e o tórax.

 

COMO OS CRUSTÁCEOS SE DIFEREM?

A maioria dos crustáceos é de vida livre, mas alguns são sésseis (em anexo) e alguns são mesmo parasitas. Alguns são plânctons minúsculos, ou mesmo filtro de bactérias da água, outros são predadores ativos, enquanto que outros ainda limpam os nutrientes de detritos.

Embora a maioria dos crustáceos sejam dióicas (macho separado e os indivíduos do sexo feminino), os atuais mecanismos pelos quais se fertilizam variam muito. Alguns crustáceos põem ovos jovens que se assemelham a adultos em miniatura, outros passam por fases larval.

 

IMPORTÂNCIA

Crustáceos são de importância direta e indireta grande para o homem. Os maiores crustáceos (camarões, lagostas e caranguejos) são utilizados como alimento em todo o mundo e, portanto, importante para a economia humana.

Pequenos crustáceos planctônicos, tais como copépodes, pulgas de água são um elo importante na cadeia alimentar marinha entre o fitoplâncton fotossintética e carnívoros maiores, como peixes e baleias.

Outros ainda são cruciais para a reciclagem de nutrientes preso no corpo de organismos mortos.

               

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