Biologia & Vida

Esponja do mar


A palavra “esponja” nos lembra da esponja de banho ou a esponja do mar amarelo pouco enérgico: “Bob Esponja”. No entanto, nós raramente pensamos sobre a esponja do mar que adornam o chão do oceano.

Esponjas aparecem em todos os tipos de cores e formas gloriosas, encontradas ligadas ao piso do oceano. Esponjas do mar se unem permanentemente em substratos sólidos.

Você sabia que a esponja do mar não é uma planta ou mesmo parte de um recife de coral, mas é classificada como um animal no âmbito do Filo Porífera.

As esponjas foram acreditadas em ser espuma do mar solidificada no século XVI e até 1765 eles eram considerados plantas. Esponjas do mar são classificados como animais, no entanto, não possuem cérebro, o sistema nervoso central, sistema digestivo e sistema cardiovascular.

 As esponjas não possuem órgãos, mas possuem células especializadas que realizam todos os processos essenciais.
Então, se esponjas não um sistema digestivo, como seu alimento é digerido e excretado?

Bem, esponjas dependem de um fluxo constante de água corrente através dos seus organismos para obter o alimento (plâncton e partículas orgânicas) e oxigênio, e também de se desfazer dos resíduos.

 

TAMANHO, FORMA E COR

Esponja do mar
Esponja do mar

* Aqui está outro conjunto de fatos interessantes sobre esponjas. Os corpos de esponjas são ocos e adaptados para maximizar a eficiência do fluxo de água através de seu corpo.

* Esponjas marinhas aparecem escuras debaixo d’água, devido à presença de uma membrana escura que envolve e protege seu esqueleto interno macio da destruição. Cada variedade de esponja tem uma forma e cor diferente.

* As esponjas têm dezenas de buracos ou poros em sua superfície, através da qual a água contendo alimento e oxigênio flui por todo o corpo da esponja.
* Esponjas marinhas podem ser encontradas crescendo sobre rochas, como musgo, embora algumas possam ser independentes.

Um dos maiores esponjas encontradas tinha quase 10 metros de largura.
* Seu esqueleto é composto por fragmentos de agulha chamadas espículas e uma malha de proteína chamada espongina. Um exame microscópico do esqueleto pode nos dizer que tipo de esponja do mar que é.

 

DEFESA

As esponjas podem ser atacadas por predadores ou até mesmo por outras esponjas. Assim, para se protegerem, as esponjas liberam toxinas na água ao redor e fora de seus corpos. É por causa destas toxinas que pessoas que manipulam as esponjas desenvolvem erupções cutâneas após o contato.

 

REPRODUÇÃO NAS ESPONJAS DO MAR

* Um dos fatos interessantes esponja do mar é a forma como a esponja se reproduz. Esponja marinha principalmente tem os dois sexos (hermafroditas), no entanto, elas produzem apenas um tipo de gameta por vez
* As esponjas se reproduzem sexualmente, liberando o esperma na água, que depois é capturado pelas esponjas vizinhas. O espermatozóide fertiliza o óvulo e desenvolve internamente em uma larva minúscula que é liberada para a água. A larva liberada se une ao fundo do oceano e se desenvolve em outra esponja.
* Quando uma parte de uma esponja se quebra, a parte quebrada formará uma nova esponja, formando assim uma outra forma de reprodução denominada brotamento. Esse poder de regeneração é simplesmente notável e ajuda a manter a população.

 

USOS COMERCIAIS

* Devido à textura macia são utilizadas para banhos. Da mesma forma, existem outras quatro espécies que também são utilizadas para esponjas de banho. As esponjas amarelas com a sua textura áspera são perfeitas para a esfoliação.
* Esponjas do mar são também utilizados na área médica, onde os cirurgiões usam esponjas durante procedimentos cirúrgicos.

Afinal, as esponjas têm qualidades maravilhosas absorvente. Além disso, as empresas farmacêuticas estão realizando vários estudos com base em certos compostos encontrados em esponjas do mar.

Os investigadores acreditam que alguns destes compostos podem ajudar a preparar medicação antiviral para tratar doenças como tuberculose, malária e câncer.

               

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