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Mulheres na menopausa: Orientação sobre opções do tratamento

Poucas mulheres consultam seus médicos antes de optar por usar terapias à base em plantas e produtos de soja para tratar os sintomas da menopausa.

A tendência é de interesse particular, pois um número crescente de mulheres está transformando a terapias alternativas para aliviar os sintomas tais como acaloramentos, dores de cabeça, alterações de humor e perturbações do sono por causa de preocupações sobre os riscos para a saúde associada com a terapia hormonal, que ainda é considerada o mais eficaz tratamento de tais dificuldades.

Os pesquisadores nos recomendam e dizem que os médicos sabem mais sobre esses produtos e que eles podem ajudar seus pacientes a escolher métodos seguros, eficazes para tratar os seus sintomas. “Nós não estamos promovendo o uso dessas terapias alternativas”, disse o autor Jun Ma, MD, PhD, associado de pesquisa do Stanford Prevention Research Center. “Nós apenas estamos dizendo que a procura por essas terapias estão crescendo e que os médicos devem estar preparados para falar com seus pacientes sobre elas”.

 

O estudo aparece na introdução de maio / junho do jornal do North American Menopause Society. O estudo foi financiado por Glaxosmithkline Consumer Healthcare, que não teve nenhum papel no desenho do estudo, coleta de dados ou preparação do manuscrito para publicação. A empresa farmacêutica fabrica o produto de ervas Remifemin Menopausa.

O estudo foi baseado em uma pesquisa de 2004 em uma amostra aleatória de 781 mulheres americanas entre as idades de 40 e 60. Devido ao tamanho da amostra (pequena), Ma advertiu que os resultados podem não representar fielmente todas as mulheres, mas disse que os dados fornecem informações úteis sobre as atitudes das mulheres em direção aos tratamentos de menopausa e quanto o médico foi consultado a fim de ajudar a decidir quais as terapias utilizar.

Entre as mulheres pesquisadas, nove em cada 10 afirmaram ter sofrido pelo menos um sintoma da menopausa em algum ponto. Quando chegou a tratar seus sintomas, 37 por cento relataram uso de terapia hormonal, enquanto um pouco menos do que isso – de 31 por cento – usou produtos à base de plantas. Suplementos de soja foram usados por 13 por cento.

Ma e seus colegas descobriram que três quartos das mulheres que anteriormente haviam tomado a terapia hormonal disseram que pararam principalmente por causa da preocupação com os riscos potenciais. “A maioria das mulheres que interromperam a terapêutica hormonal não estavam em qualquer terapia – não por causa da falta de necessidade ou desejo de continuar, mas porque elas não sabiam qual terapia que melhor atendiam às suas necessidades clínicas”, disse Ma.

 

Menopausa

Menopausa

Por muitos anos, estudos observacionais indicaram que, além de aliviar os sintomas da menopausa, a terapia hormonal ajudava a proteger as mulheres contra doenças cardíacas. No entanto, o WHI descobriu que nem estrogênio nem a combinação de estrogênio e progesterona ajudaram a prevenir doenças cardíacas.

Em vez disso, embora ambas as formas de terapia hormonal oferecessem alguns benefícios para aliviar os sintomas da menopausa, ambos representam riscos para a saúde.

Apesar destes riscos, a terapia hormonal ainda é considerada o método mais eficaz para tratar os sintomas da menopausa. As mulheres são aconselhadas a usar a menor dose possível de hormônios e limitar a duração do tratamento, a fim de minimizar os riscos.

Mas o novo estudo mostra que muitas mulheres estão transformando os produtos de soja e ervas para aliviar os sintomas da menopausa.

“A redução do uso de terapia hormonal da menopausa, enquanto que uma resposta adequada para os resultados do WHI deixou ambos os pacientes e seus médicos em uma posição difícil”, disse Randall S. Stafford, MD, PhD, professor adjunto da medicina e autor sênior do estudo.

“Enquanto outros fármacos e terapias alternativas estão disponíveis, muitos médicos não estão totalmente preparados para discutir essas opções, dada a limitação dos dados disponíveis sobre a eficácia destas opções”.

 

Entre as mulheres que usaram as terapias à base de plantas, 55 por cento escolheram os produtos por causa de preocupações sobre a terapia hormonal, enquanto 45 por cento disseram que queriam usar um remédio natural.

Mas, Ma disse que muitas mulheres equivocadamente equipararam o termo “natural” com “seguro”, e acreditam erroneamente que os produtos à base de plantas não irão interagir com outros medicamentos. “Essa percepção realmente precisa ser corrigida”, disse ela.

Na verdade, os produtos à base de plantas podem ter efeitos secundários. Por exemplo, alguns estudos têm mostrado que a administração de hipericão interage com inibidores seletivos da recaptação de serotonina, que são a classe mais comumente prescrita de antidepressivos, e recomenda-se que os dois não sejam combinados.

Além disso, Ma disse há pouco no caminho de dados de alta qualidade sobre a eficácia de muitas das terapias alternativas, acrescentando que a maioria dos dados são limitados a uso em curto prazo dos produtos.

As mulheres do estudo consideraram que a maioria de seus médicos era uma confiável fonte de informação sobre terapias alternativas, mas muitos disseram que não se fartam de orientação na escolha de um remédio para os sintomas da menopausa.

Quase 75 por cento das mulheres disseram que elas – e não os seus médicos – iniciaram as discussões sobre os tratamentos possíveis para os seus sintomas.

E quando veio a terapias alternativas, 20 por cento das mulheres não estavam confiantes na capacidade de seus médicos discutirem os tratamentos com conhecimento de causa.

“A terapia hormonal é única em que a preferência do paciente é importante para decidir que terapia de usar”, disse Ma. “Um diálogo equilibrado é essencial, pois é uma decisão de tratamento que um médico deve fazer com um paciente, não para um paciente”.

Ma sugeriu que os médicos sabem o suficiente sobre a menopausa, e que colocam as terapias alternativas em quatro categorias: aqueles que têm dados que sugerem alguma eficácia, aqueles que têm dados que demonstram as preocupações sobre os efeitos secundários, aqueles com dados neutros e aqueles que não possuem quaisquer dados.

Edição: Antônio Ventura   Em: Terapias





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