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Asma

     

A asma é uma doença dos brônquios ou vias aéreas, que torna a respiração difícil. Os sintomas incluem tosse freqüente, especialmente à noite, falta de ar, chiado e aperto no peito, dor ou pressão. Os ataques de asma podem ser desencadeados por infecções, como resfriados ou gripe, o exercício, tempo frio, o fumo do tabaco, poluição atmosférica, alérgenos, e os odores químicos.

A asma é uma das doenças crônicas mais comuns. Cerca de um terço dos afetados são crianças com menos de 18 anos. A asma pode ocorrer em qualquer idade, apesar de um primeiro ataque é ocorrer antes dos 40 anos.

Ninguém sabe exatamente o que causa a asma, e uma cura permanece indefinida. Mas nos últimos anos, grandes avanços foram feitos no desenvolvimento de novos tratamentos para que as pessoas com asma possam gerir com êxito a doença, reduzindo os sintomas e mantendo uma vida ativa e satisfatória. A asma é uma doença dos brônquios, as vias aéreas dos pulmões. Quando o ar é levado para dentro do corpo através do nariz e traqueia, atravessa os brônquios e bronquíolos menores em pequenos sacos de ar, chamados alvéolos, que fornecem oxigênio para o sangue.

 

Os sacos de ar também recolhem o dióxido de carbono no sangue, que é exalado.

Durante a respiração normal, as faixas de músculos que circundam as vias aéreas estão relaxadas, e ar se move livremente. Durante um episódio de asma, ou “ataque”, três alterações principais ocorrem:

* As bandas dos músculos que circundam as vias aéreas apertam, ocorrendo o estreitamento das vias aéreas. Este reforço é chamado de broncoespasmo.
* A mucosa das vias respiratórias fica inchada e inflamada.
* As células que revestem as vias aéreas produzem mais muco, que é mais grosso que o normal.

Broncoespasmo, inflamação e produção de muco causam sintomas de asma, que incluem tosse, falta de ar, pressão no peito, dor ou aperto

Os episódios graves podem levar à incapacidade para realizar as atividades normais como andar e falar.

 

CAUSAS DA ASMA

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As vias respiratórias de uma pessoa com asma são muito sensíveis e reagem a muitos “gatilhos”, embora os médicos não saibam exatamente porque os gatilhos trazer em sintomas de asma.

As pessoas reagem de forma diferente para os diversos gatilhos, e a reação de um indivíduo pode variar de episódio para episódio. Um dos passos mais importantes no controle da asma é evitar gatilhos.

 

 

OS DISPARADORES COMUNS INCLUEM O SEGUINTE:

* Infecções (gripes, vírus da gripe, sinusite).
* Exercício (muito comum em crianças).
* Tempo (ar frio, mudanças na temperatura e umidade.
* O fumo do tabaco e da poluição do ar.
* Ácaros alérgenos (poeira, pólen, animais domésticos, esporos de mofo, baratas, e, raramente, alimentos).
* As emanações de produtos químicos.
* Estresse e emoções fortes.
* Exposição a substâncias no local de trabalho (levando a asma ocupacional).

 

OS FATORES DE RISCO

O número de pessoas com asma está em ascensão, com mais de 17 milhões de americanos afetados. Mais de 5 milhões delas são crianças. Embora as causas exatas da asma sejam desconhecidas, os cientistas identificaram fatores de risco que tornam mais provável que uma pessoa que tenha asma. Eles incluem o seguinte:

* Ter uma mãe com asma.
* A exposição à poluição do ar, comum nas grandes áreas urbanas.
* A exposição ao fumo passivo.
* Exposição a produtos químicos ou outras substâncias no local de trabalho que pode levar à asma ocupacional.
* Baixo peso ao nascer.
* Obesidade.
* Sinusite.
* Refluxo ácido ou refluxo gastroesofágico (DRGE).
* Viver no interior da cidade, o que pode realmente ser uma combinação de outros fatores de risco, incluindo a exposição à poluição do ar e baixo peso ao nascer.

 

ASMA OCUPACIONAL

A asma ocupacional é causada ou agravada pela exposição a substâncias no local de trabalho. Por exemplo, trabalhadores da saúde podem desenvolver uma reação alérgica ao látex das luvas pela respiração nas proteínas em pó do revestimento interno das luvas.

Trabalhadores na indústria química, que são expostos a substâncias como a amônia pode desenvolver asma devido à irritação.

 

EXPOSIÇÕES A MUITAS SUBSTÂNCIAS USADAS EM INDÚSTRIAS PODEM CAUSAR ASMA OCUPACIONAL

* Produtos químicos, tais como adesiva goma laca e verniz, plásticos, resinas epóxi, piso, espuma e borracha, isolamento, corantes e enzimas em detergentes.
* Proteínas de pêlos e caspa.
* Cereais grãos de café verde, e papaína, uma enzima derivada do mamoeiro.
* Algodão, linho, cânhamo e do pó, comumente encontrado na indústria têxtil.
* metais, tais como a platina, cromo, sulfato de níquel, e solda.

Se a asma é causada pela exposição ocupacional, os sintomas geralmente são piores em dias úteis e melhoram quando você está em casa por qualquer período de tempo.

Os sintomas incluem tosse, chiado, aperto no peito e falta de ar. Irritação ocular, congestão nasal e coriza podem também estar presentes.

 

SE VOCÊ ACHA QUE TEM ASMA OCUPACIONAL CONSULTE SEU MÉDICO.

 

ASMA E SINUSITE

Sinusite é a inflamação das vias nasais em torno do nariz e dos olhos. Essas passagens são chamadas de seios. Os seios quentes, filtrar e umedecer o ar que respiramos.

Os sintomas da sinusite incluem drenagem, grosso colorido do nariz, tosse, gotejamento pós-nasal, cefaleia e congestão na cabeça, bem como uma sensação de plenitude facial ou inchaço, dor de dente, e às vezes febre.

Sinusite e asma freqüentemente coexistem. Quando presentes, a sinusite pode fazer asma difícil de tratar. Lembre-se que a asma é uma inflamação dos pulmões e sinusite é a inflamação das vias nasais.

Controlar o processo inflamatório no nariz pode ajudar a levar a um melhor controle dos sintomas da asma.

O tratamento da sinusite inclui o uso de anti-inflamatórios, sprays nasais (esteroide sprays nasais), bem como medicamentos anti-histamínico e descongestionante. Se os seios são infectados, a terapia antibiótica apropriada será prescrição para tratar a infecção.

 

DOENÇA DO REFLUXO GASTROESOFÁGICO (DRGE)

Estima-se que mais de 75 por cento dos pacientes com asma também experienciam a doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), o fluxo inverso de ácidos do estômago para o esôfago.

Pessoas com asma têm duas vezes mais probabilidade de ter DRGE do que pessoas sem a doença e aqueles que têm uma forma severa, crônica, e resistente ao tratamento têm maior probabilidade de também ter DRGE.

Quando o ácido penetra na parte inferior do esôfago, pode produzir uma sensação de queimação ou azia. Se não tratada, a DRGE pode eventualmente levar a danos pulmonares, úlceras esofágicas e, em alguns casos de esôfago de Barrett, uma condição que pode eventualmente resultará em câncer de esôfago.

Na maioria das vezes os médicos olham para a DRGE como causa de asma, quando acontece o seguinte:

* Asma começa na idade adulta.
* Os sintomas da asma pioraram após uma refeição, após o exercício, à noite, ou depois de deitada.
* Asma não responde aos tratamentos padrão.

Por que a DRGE e asma coincidem? Uma possível explicação é que o fluxo de ácido causa danos ao revestimento da garganta, vias aéreas e dos pulmões, fazendo inalação difícil e causando uma tosse persistente.

Outra possibilidade é que quando o ácido penetra no esôfago, um nervo reflexo é disparado que faz com que as vias aéreas estreitem a fim de evitar a entrada de mais ácido. Isto vai causar falta de ar. Um estudo mostrou um aumento na taxa de DRGE em pacientes asmáticos tratados com medicamentos conhecidos como broncodilatadores beta-adrenérgicos.

No entanto, mais estudos devem ser feitos antes que a relação entre DRGE e estas drogas podem ser compreendidas.

Se você tem asma e DRGE, é importante tomar qualquer medicação para a asma que seu médico lhe receitou e que você controle a sua exposição ao que desencadeia a asma.

 

PARA CONTROLAR OS SINTOMAS DA DRGE, VOCÊ DEVE:

* Evitar alimentos e bebidas dentro de três horas antes de ir dormir e tomar qualquer medicamento que seu médico receitou para o refluxo ácido.
* Levantar a cabeça de sua cama por 6 polegadas para permitir que a gravidade ajude a manter o conteúdo do estômago no estômago.

Não use pilhas de almofadas, porque isso coloca seu corpo em uma posição curvada que pode agravar a situação aumentando a pressão sobre o abdômen.
* Comer pequenas refeições com porções moderadas de alimentos.
* Manter um peso saudável para eliminar a pressão abdominal causada por quilos extras.
* Limitar o consumo de alimentos gordurosos, chocolate, pimenta, café, chá, refrigerante e bebidas alcoólicas, que relaxam o esfíncter inferior do esôfago. Também comer tomate e frutas cítricas ou sucos com moderação, pois seu teor de acidez pode provocar irritação no esôfago.
* Deixar de fumar, que relaxa o músculo entre o esôfago e o estômago.
* Usar cintos soltos e roupas.

 

COMO A ASMA É CLASSIFICADA

A asma é dividida em quatro tipos, com base na freqüência dos sintomas, bem como estudos da função pulmonar. Seu médico irá determinar a gravidade da sua asma com base nessas informações. Asma de uma pessoa pode saltar de uma classificação para outra de dia para dia.

 

ASMA LEVE INTERMITENTE

* Os sintomas ocorrem menos de duas vezes por semana e sintomas noturnos ocorrem menos de duas vezes por mês.
* Episódios de asma são breves, variando de algumas horas a alguns dias.
* O desempenho em testes de função pulmonar é maior do que 80 por cento do normal.

 

ASMA LEVE PERSISTENTE

* Os sintomas ocorrem mais de duas vezes por semana, mas não todos os dias.
* Os sintomas podem ocorrer mais de duas vezes por mês.
* Episódios  podem afetar a atividade.
* O desempenho em testes de função pulmonar é maior do que 80 por cento do normal.

 

ASMA MODERADA E PERSISTENTE

* Os sintomas ocorrem diariamente.
* Episódios de asma afetam a atividade normal, ocorrem mais de duas vezes por semana, e podem durar dias.
* Há uma redução na função pulmonar de 60 por cento e 80 por cento do normal.
* O paciente usa a medicação de alívio diário.
* Paciente experimentam sintomas noturnos mais de uma vez por semana.

 

ASMAS GRAVES, RESISTENTES

* Os sintomas ocorrem continuamente com freqüentes sintomas noturnos.
* Atividade diária normal é limitada.
* A função pulmonar é inferior a 60 por cento do normal.

Embora a asma não possa ser curada, ela pode ser controlada. Os sintomas freqüentes, como dificuldade para dormir, dificuldade de completar tarefas, e viagens para a sala de emergência podem ser evitados com medidas preventivas e tratamento adequado.

Editor: Antônio Ventura    Em: Doenças e Enfermidades

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